Una de las novedades que hemos visto durante 2009 en el frente de las bicis de triathlon y contrarreloj es la apacición de horquillas con caliper de freno integrados.

Tal vez el primer producto de este tipo en llegar al mercado haya sido el diseño de la empresa alemana THM Carbones denenominado Scapula F y que en la siguiente foto vemos en vista lateral en una Quantum TTM de la firma americana Suplicy:



La siguiente vista frontal corresponde al modelo Aero 2 de la firma alemana Storck:


A continuación se puede apreciar el detalle de la ubicación y diseño del caliper de freno:



Estas fotos corresponden a la cobertura de Interbike 2009 realizada por http://www.bikerumor.com/.

El concepto es interesante pero la pregunta es si, efectivamente, se logra una reducción de la resistencia aerodinámica frente a la configuración convencional, especialmente considerando que la incorporación del caliper de freno implica una mayor separación de los brazos de la horquilla, como puede apreciarse en la foto frontal.

Los comentarios que he recibido sobre las pruebas realizadas con esta horquilla en tunel de viento por Suplicy indicarían que su comportamiento aerodinámico es efectivamente inferior al de una horquilla aerodinámica más angosta y caliper de freno convencional que ofrecen como alternativa.
Otro indicio en ese sentido es que la firma Cervelo a pesar de contar con un diseño patentado de este tipo no lo incluyó en el lanzamiento de la P4, pero por supuesto podrían existir otras razones.

El trabajo más prometedor en este área es el de Trek para su prototipo Speed Concept, como se puede apreciar en las siguientes fotos luce realmente bien integrado, al ser el caliper parte de la horquilla y moverse al exterior al frenar no requiere tanto ensanche y el ruteo interno del cable de freno completa un frente realmente muy limpio:

Especialmente en la vista frontal:

Estas fotos corresponden a la galería publicada por Triathlete Europa sobre la Trek Speed Concept del equipo de triathlon K.Swiss, este modelo todavía es un prototipo en evolución ya que se supone que saldrá a la venta recién a fin de año como modelo 2011 pero durante esta temporada de triathlon y ciclismo seguramente se hablará mucho de esta bicicleta.

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