En Metabolismo Aeróbico y VO2max comentamos la importancia del consumo de oxígeno (VO2) como medida de la energía generada por el metabolismo aeróbico, si analizamos los mecanismos involucrados podemos observar que el VO2 depende de factores “centrales” y “periféricos”:

  • el transporte de oxígeno atmosférico hasta la musculatura activa
  • la capacidad oxidativa de lo musculatura propiamente dicha
La siguiente figura, atribuída al profesor Frank Katch en el artículo What is VO2 Max? del recomendable sitio Master Athlete Physiology & Performance editado por el Dr. Stephen Séller, nos muestra en forma esquemática el proceso:
Una elevada capacidad de generación aeróbica de energía, condición necesaria para obtener buenos resultados en pruebas de resistencia, requiere un buen desarrollo de ambos factores.

Actualmente existe un razonable consenso que, en atletas de alto rendimiento, son los factores “centrales” los que limitan la potencia aeróbica máxima pero en personas con menor nivel de entrenamiento los factores periféricos pueden ser limitantes; esta consideración sustentaría las prácticas propuestas por entrenadores como A. Lydiard desde la década del ’60 en el sentido de la conveniencia de posponer el entrenamiento específico de esta capacidad a etapas avanzadas del plan de entrenamiento dado que en etapas tempranas puede ocurrir que las limitaciones periféricas impidan estimular el sistema cardiorrespiratorio a su máxima capacidad.

El consumo de oxígeno está relacionado con el gasto cardíaco y la diferencia de contenido de Oxígeno entre la sangre arterial y la sangre venosa central, el gasto cardíaco se puede expresar como el producto entre la frecuencia cardíaca y el volumen de eyección por latido, conformando la ecuación de Fick en honor al fisiólogo Alemán enunciara este principio en 1870:

VO2 (ml/min) = FC (1/min) x VE(l) x [CaO2(ml/l) – CvO2(ml/l)]
Es importante destacar que lo que parece una relación lineal entre VO2 y FC solo es tal si el producto entre el volumen de eyección y la diferencia de oxígeno arterio-venosa se mantienen constantes, lo que en general no es cierto excepto en condiciones muy restringidas.

VO2max y Velocidad/Potencia Aeróbica Máxima


La determinación del VO2max generalmente se realiza mediante pruebas de intensidad creciente en la modalidad de ejercicio que se quiere evaluar con medición directa del VO2 hasta llegar al punto en el cual este valor deja de aumentar en correspondencia con el aumento de la intensidad de ejercicio, ese valor sería el VO2max y la velocidad (carrera/natación) o la potencia (ciclismo) a la cuál esto ocurre se la denomina velocidad o potencia aeróbica máxima.En el caso en que además de la velocidad de carrera se aumente la pendiente la velocidad aeróbica máxima (VAM o vVO2max) se obtiene por extrapolación de la curva de economía (Velocidad vs VO2) hasta el VO2max, como se puede ver en la siguiente figura:
En general se considera que la carrera a pié con inclinación permite llevar a todos los individuos hasta su VO2max, otras formas de ejercicio como la carrera en llano, el ciclismo o la natación pueden mostrar valores menores que suelen denominarse VO2pico, en triatletas suele ocurrir que los valores obtenidos en natación sean menores que en ciclismo y estos a su vez menores que en la carrera, pero especialistas en ciclismo pueden llegar a su VO2max en su especialidad.

El VO2max se puede expresar en valores absolutos (l/min) o relativos al peso del atleta (ml/min/kg), los triatletas de elite suelen tener valores que superan los 70ml/min/kg y si bien en una población relativamente homogénea en este aspecto no es un buen predictor del rendimiento, un VO2max elevado se considera una condición necesaria para el alto rendimiento, tanto el valor inicial como su entrenabilidad tienen una fuerte componente genética.

Pruebas de Campo

Si bien la determinación precisa de estos parámetros requiere la medición directa del consumo de oxígeno, es posible estimar la velocidad o potencia al VO2max utilizando pruebas de campo, para la carrera se puede utilizar la prueba de pista de la Universidad de Montreal An indirect continuous running multistage field test: the Université de Montréal track test., una prueba incremental que comienza a velocidades muy bajas (8,5km/h en la versión original) y se va incrementando la velocidad de carrera en 1km/h cada 2’ hasta que la velocidad no se puede incrementar más o no se puede mantener durante los 2’, la velocidad promedio más elevada a la que se pudo realizar el último intervalo completo de 2’ tiene una elevada correlación con la VAM (ver por ej. Validity of the Université de Montréal Track Test to assess the velocity associated with peak oxygen uptake for adolescents.) Esta prueba es sencilla de realizar en una pista o utilizando un reloj con GPS o Acelerómetro.

Esta prueba se puede adaptar a la natación comenzando a una velocidad muy suave (por ej. 2min/100m) e incrementándola a razón de 5”-10”/100m cada 2’, en el caso del ciclismo es necesario un medidor de potencia y el incremento utilizando es de 20vatios cada 2’ comenzando desde los 150/200 vatios, según el nivel del atleta.

Una variante más sencilla y razonablemente útil consiste en realizar una prueba máxima de unos 5'-7' de duración y utilizar la velocidad o potencia media alcanzada durante la prueba como una estimación de la VAM/PAM, la justificación de esta práctica son los valores típicos de la máxima duración que se puede sostener la VAM/PAM tal como muestra este estudio de Billat, et al: A comparison of time to exhaustion at VO2 max in élite cyclists, kayak paddlers, swimmers and runners. Esta metodología, utilizando la velocidad promedio en un test máximo de 5', ha sido validada experimentalmente con corredores, ver por ej. A 5-min running field test as a measurement of maximal aerobic velocity y Maximal aerobic velocity measured by the 5-min running field test on two different fitness level groups.

Es importante recalcar que, en todos los casos, estamos hablando de estimar la velocidad o potencia mínima necesaria para alcanzar el VO2max y  no el VO2max en sí, intentar estimar el VO2max requiere hacer una hipótesis sobre la eficiencia/economía del atleta, si bien esta hipótesis puede tener una buena base estadística de manera que -en promedio- los resultados puedan ser aproximados, si el atleta que evaluamos tiene una eficiencia/economía superior a la media considerada estaremos subestimando su VO2max y viceversa.

Conclusiones

La VAM/PAM integran el VO2pico alcanzado en la disciplina que se evalúa en conjunto con la Eficiencia y Economía del atleta en esa misma disciplina y tienen aplicación práctica en el entrenamiento dado que:
  • se considera que la VAM/PAM es una intensidad apropiada para entrenamientos por intervalos orientados a la mejora del VO2max
  • la relación entre la VAM/PAM y el Umbral Funcional permitiría tomar decisiones sobre prioridades del entrenamiento
Ampliaremos estos temas en una nota futura sobre entrenamientos de Nivel 5/VO2max pero, por ahora, es interesante ver que se pueden obtener estimaciones aceptables para estas finalidades de la VAM/PAM mediante pruebas de campo sin medición directa del consumo de oxígeno.

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